TX038 防衛に活用される通信技術民間ビジネスについて

 Amazon+Verizon Vs SpaceX, サテライトベースの高速通信サービス事業の競争がはげしくなってきました。近年、防衛予算の拡大を防ぐために、PPP、PBL、PFIといった民間企業努力に依存する軍事事業体型が一般化してきました。この傾向は、宇宙防衛戦略が重要性を増すに従い、さらに加速化されようとしているようです。スーパーソニックミサイル防衛に関して、宇宙空間でのディテクション並び追跡機能が必須になった現在、防衛戦略上、キャッチされ、収集されたデータを正確に、リアルタイムで、確実に(妨害されないで)コミュニケーションできるインフラストラクチャーの整備も必要としています。こうしたインフラの整備には、莫大な予算を必要とされるため、軍事予算で取り扱える範囲ではありません。民間の開発力、資金力に依存して形成される通信環境下で、軍事に特化した活用方法を検討していくことが重要課題となってきました。先般、SpaceXのサテライトプロジェクトを紹介しましたので、その対抗馬としてのアマゾン・Verizonの共同プロジェクトの紹介と、先月末(2021年10月)にJV契約を結んだ、OneWeb社、とNEOMテック&デジタルホールディングス社の衛星ネットワーク事業を紹介します。

アマゾン社、「Project Kuiper」衛星群2基を来年秋に打ち上げ予定

Amazon to launch two Project Kuiper satellites next fall

by Upi Staff
Washington DC (UPI) Nov 1, 2021

 アマゾン社がベライゾン(Verizon)と共同で宇宙に送り出す予定の最初の衛星群(Kuiper Satellites)は、月曜日(2021年、11月1日)に提出された実験的発射許可証によると、来年秋に打ち上げられる計画です。

 アマゾン社は、地上(地上波)のインフラが整備されていない地方のコミュニティを対象とした衛星インターネットサービス「プロジェクト・カイパー」の一環として、最大3,236基の衛星を打ち上げる予定です。

 KuiperSat-1とKuiperSat-2と呼ばれる2つの衛星はプロトタイプです。このプロトタイプを、ユナイテッド・ローンチ・アライアンス社がABL Space Systems社のロケットで打ち上げる予定です。この2つの衛星には、アンテナ、モデム、電力、推進力など、プロジェクト全体に必要な技術が搭載され、それらの機能のすべてがテストされます。

 米連邦通信委員会(Federal Communications Commission)は、アマゾンに対し、2026年までに全衛星の半分を打ち上げるという期限を与えています。

 プロジェクト・カイパーは、アマゾンの創業者であるジェフ・ベゾスにとって、宇宙を目指して乗り出す2つ目のプロジェクトです。 ジェフはブルーオリジン社も所有しており、先週、シエラネバダ社と共同で民間の宇宙ステーション「オービタルリーフ」の建設計画を発表しました。

 この事業(Project Kuiper)は、SpaceX社のオーナーであるイーロン・マスク氏が運営する衛星を利用したブロードバンドサービス「Starlink」(通信技術関連の情報(TX018)で先般紹介していますので詳細は、そちらをご覧ください)や、低軌道衛星から、高速インターネットを提供することを目的とした他社のサービスに対抗するものです。

NEOM Tech and Digital Holding CompanyOneWeb社が2億ドル規模の衛星ネットワークに関する合弁契約を締結

by Staff Writers
Riyadh, Saudi Arabia (SPX) Oct 28, 2021

 NEOMの子会社として初めて設立された持株会社であるNEOM Tech and Digital Holding Companyと、宇宙から電力を供給する世界的な通信ネットワークであるOneWebは、2億ドル(7億5,000万SAR)のジョイントベンチャー契約を締結し、NEOM、サウジアラビア、さらには中東および東アフリカ近隣諸国に高速衛星接続を提供します。

 このパートナーシップにより、OneWeb社の低軌道(LEO)衛星コンステレーションが展開され、NEOM社のエコシステムであるコグニティブテクノロジーを実現するための迅速で信頼性の高い接続性を提供するだけでなく、光ファイバーのようなインターネットへのアクセスがこれまで想像できなかった地域のビジネスや農村コミュニティに変革をもたらすことになります。今回の契約には、将来の接続システムの研究開発に関する長期的な戦略的パートナーシップも含まれています。

 また、OneWebと通信・情報技術省(MCIT)およびサウジアラビア投資省(MISA)との関係も構築されています。2017年に設立された彼らは、民間投資家のために、サウジアラビアの初期の軌道宇宙技術分野を開放することに注力しています。また、サウジアラビアと、OneWebの主要な戦略的投資家である英国政府との関係をさらに強化します。

 NEOM Tech and Digital Hold Co.とOneWeb社は、358基の衛星を保有するLEOプロジェクトの第2位の事業者であり、サウジアラビアで唯一ライセンスを取得している事業者でもあります。2022年に地上インフラを完成させる予定です。NEOM Tech and Digital Hold Co.と新しいJV事業体は、2023年に予定されているLEO衛星ネットワークの開始から7年間、OneWebのサービスを対象地域で独占的に配信する権利を有しています。

 NEOM Tech and Digital Hold Co.のCEOであるJoseph Bradley氏とOneWebのCEOであるNeil Masterson氏は、王国の国家イベントであるFuture Investment Initiativeでの署名式で正式に契約を締結しました。このイベントには、以下の方々が出席されました。サウジアラビアの投資大臣 Khalid Al Falih 閣下、通信・情報技術大臣 Abdullah Alswaha 閣下、英国の国際貿易省およびビジネス・エネルギー・産業戦略省の投資担当大臣 Lord Gerry Grimstone 閣下、NEOM の CEO Nadhmi Al Nasr、OneWeb のエグゼクティブ・チェアマン Sunil Bharti Mittal が出席しました。

 H.E. Al-Falihは次のように述べています。”宇宙技術分野におけるサウジアラビアの有望な将来性を証明するNEOMとOneWebの合弁会社の調印に立ち会えたことは大変喜ばしいことです。本日の合意は、変革をもたらすNEOMのビジョンを通じて、経済成長に貢献し、デジタルおよび通信の知識を王国に移転することを加速します。投資省が、皇太子殿下が最近発表した国家投資戦略の実施に取り組む中、当社は、本プロジェクトをはじめとする選別化されたイニシアティブやプロジェクトへの支援を継続し、近い将来に実現することを期待しています。”

 ジェリー・グリムストーン英国投資大臣は次のように述べています。「このジョイントベンチャーは、宇宙とデジタル技術をリードする2社を結集し、中東に接続性を提供します。これは、英国政府によるOneWebへの投資が、国際的なコラボレーションの触媒となり続けていることを示すと同時に、国内の雇用を確保し、英国の宇宙部門への投資を促進するものです。

 ブラッドリー氏は次のように述べています。「私たちはNEOMの100%の地域を接続することを目指していますが、同時に自然環境も保護しなければなりません。これが、人類の進歩を加速させるための持続可能な方法を生み出すために、OneWebのようなパートナーと革新を起こす原動力となっています。このパートナーシップは、政府、企業、コミュニティがインターネットに接続する方法を変革する可能性を秘めています」。

 ミッタル氏は次のように述べています。「今回の合意は、サウジアラビア、中東、東アフリカにおける接続性の向上という、我々の共同ビジョンの実現に役立ちます。これは、国際的な政府や地域のパートナーとの協力を通じて、接続されていない地域や接続が不十分な地域にOneWebのサービスを提供するモデルを示すものです」と述べています。

 マスターソン氏は次のように述べています。「今回の契約は、革新的なLEO衛星ネットワークを通じてデジタルデバイド(通信切断)の解消に貢献するというOneWebのグローバルなビジョンを示すものです。NEOM Tech および Digital Hold Co.と協力することで、OneWeb は NEOM の野心をサポートし、ビジネスやコミュニティを接続し、より広い地域の接続システムの回復力をサポートします」。

 現在、OneWebでは、先進的なモバイルネットワークで採用されている最新のセキュリティ保護を使用しています。NEOM Techとデジタル・ホールド社は、さらなるセキュリティ保護のための技術を試すとともに、より堅牢で耐性のある新しい測位・ナビゲーションソリューションを試していきます。

 このパートナーシップは、NEOM Tech and Digital Hold Co.の国際的な接続戦略を支援するもので、海中および地上の通信ケーブルへの接続、5Gおよびファイバーネットワークの構築、そして今回のLEO衛星を利用して、2030年までにNEOMの都市部と農村部の両方の企業やコミュニティに対して、数十テラバイトの拡張可能な容量へのアクセスを確保することを目指しています。

Best regards,
Shoichi Sugiyama, Ph.D.

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